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媒体报道

美国霸权主义的金融基因

关键词:美国霸权主义的金融基因

日期:2020-03-19文章来源:互联网
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美国,这个诞生了才200多年的新国家,却已经引领了全球发展100多年。美国强大的根源来自其骨子里的“金融基因”,以及坚定不移的“美元霸权”与“金融立国”之路。

美国位于西半球的美洲大陆上,这里早在两万多年前就世代居住着印第安人。然而,这块大陆的命运,却是被五百多年前的入侵者改写的。

1492年,哥伦布“发现”了这块新大陆,然后许多欧洲人都陆续移民到这块新大陆上。到18世纪,英国在北美大西洋沿岸相继建立起13个英属殖民地,这13个殖民地就是美国的起源。

当时英国对这13个殖民地采取放任政策,殖民地只能依靠自我管理,所以彼此之间的独立性很强。这跟当时欧洲各国的情况非常类似,其实也是欧洲移民者带来的“政治基因”,使得13个殖民地之间也形成了与欧洲类似的“分权制衡”的行政体制和信用网络。

18世纪中叶,英国开始长年征战。战争使得英国的财政入不敷出,于是英国开始向美洲的13个殖民地征收重税,以补贴英国吃紧的财政状况。

英国私自决定的重税使得美洲的移民者们非常愤怒,殖民地抗税事件屡屡发生。于是英国开始派驻大量英军到美洲进行镇压,英军登陆后肆意妄为,严重破坏了新大陆上的独立自治环境,为摆脱英国、争取独立的战争一触即发。

1775年4月18日,美国独立战争第一枪打响。1776年7月4日,13个英属殖民地联合签署《独立宣言》,宣布脱离英国统治,组成美利坚合众国。英美之间的战争足足打了八年,英国才最终承认美国独立。

美国诞生时的世界是怎样的局面呢?英国正在掀起第一次工业革命,法国正在酝酿大革命,德国依旧四分五裂,俄罗斯经过沙皇改革开始强大,中国正在享受康乾盛世的繁荣。独立的美国实际上还是13个松散自治的州。

独立后的日子,各州之间并不和谐,长期的摩擦使美国面临了一个二选一的生存难题:是继续作为一个合作的联邦国家,还是拆散成13个独立的主权国家?

1787年,13个州派代表在费城召开制宪会议,制定出《联邦宪法》,也是世界上第一部成文宪法。至此,真正意义上的美国才正式诞生了。

很多人也把这部《联邦宪法》称为经济宪法,因为它界定了个人、州政府、联邦政府在经济运行中的分工,为美国的经济发展提供了法律保障。

从此,美国才有了统一的政府,统一的货币,统一的市场,统一的税收,美国的“统一”比起中国的秦朝晚了将近两千年。

经济运行上则采取英国的自由经济模式,并搬来了欧洲的金融和财政制度,银行、证券、交易所、股份公司陆续出现,并通过发债、发行股票进行融资来建设城市。

可见,年轻的美国,既有欧洲分权抗衡、独立自治的信用基因,又有大帝国的“集中统一”,还有最具活力的金融和财政制度,这些都是“美国奇迹”的金融基因。

随后,美国的发展又形成了两个不同的流派。北方各州以发展工商业为主,实行自由资本主义制度;南方各州以种植业为主,保留了黑人奴隶制度。自由与奴隶制并存,显然是违背了《联邦宪法》中人人平等的权利。

1860年,反对奴隶制的林肯当选为美国总统,南方七个州宣布脱离联邦,美国又一次面临分裂,一场解放奴隶的南北内战开始了。但是决定这场战争成败的并不是谁更高尚,而是谁正确运用了金融的力量。

战争需要大量的资金,南北双方都缺钱。北方政府决定用发行国债筹集资金。以往,购买国债的都是金融大亨,但是局势不明的战况让这些资本家们采取观望态势。但是战争可等不了。

而南方政府,选择了一个特别愚蠢的方法,直接开机印了17亿的钞票,导致南方市场物价飞涨,经济崩溃,最终战败。

由此可见,战争的背后,其实并不是道德的较量、军事的较量,而是金融的较量。这一点又被深深的刻进了美国的基因里,奠定了美国的“金融立国”之路。

虽然美国的骨子里天生带有金融基因,但是作为一个国家最关键的货币当局机构——中央银行,美国却一直没有。

1776年独立,1865年统一,此后在1873年、1884年、1890年、1893年、1895年、1907年先后发生了六次大规模的银行倒闭风波,然后美国人才意识到在金融危机当中,需要有中央银行承担最后贷款人的职责,帮助银行避免倒闭,这才终于达成共识要建立中央银行。

一直不愿建立中央银行,是因为害怕央行被政府管控,成为政府腐败的工具。所以,如何建立一个不被国家政府掌控的、独立的央行成为了问题的焦点。

终于,在美国成立后的第137年(即1913年),负责履行中央银行职责的美国联邦储备系统(即美联储)成立。这确实是一个特殊的央行,它由位于首都华盛顿的联邦储备局和分散在全国的12个地方储备银行组成,这样避免了货币权力完全集中在联邦政府手中。

(1)美联储的权力来自国会,联邦政府的权力也来自国会,所以美联储和联邦政府是两个平级的机构。

这也是我们现在经常看到美国总统与美联储不和谐的原因。总统和议员更注重在其任期内的短期利益,美联储则关注长期发展,两者必然会有利益上的冲突。但不论是总统、美联储还是联邦政府,核心诉求都是为了美国的利益,所以即使在21世纪承担起世界央行责任的美联储,制定出的全都是只有利于美国的金融政策。